From FDI in retail to corruption, secularism is an invisibility cloak

by  Nov 28, 2012

The shortest route from anywhere to anywhere else in Indian politics is through Secularism Avenue – as DMK president M Karunanidhi demonstrated on Tuesday.

Your entire political career may have been driven by the most vile caste-based identity politics, you may have given moral legitimacy to political assassins, your party may be monumentally corrupt, your daughter may have served prison term (and still face trial) on corruption charges, and even though you are a wheelchair-bound geriatric, you may need to perform agile gymnastic contortions to explain your political flip-flops.

But in the end, there is one ‘brahmastra‘ that you can pull out to explain away your polygamous politics: you want to defend ‘secularism’, whatever that means.

Likewise for the Congress: it  may have been caught with its  hands in the till in the many corruption scandals that have come to define its term in office, the government it heads  may have been reduced to a lame-duck, minority arrangement, it may have itself played the most perverse communal political games. But in the end, it can always count on its allies to bail it out by invoking the shibboleth of ‘secularism’.

M Karunanidhi plays the ‘secular’ trump card to cover up his polygamous politics. PTI

In that sense, ‘secularism’ is an ‘invisibility cloak’ worthy of Harry Potter. When you have it on, you can do whatever you want, and your dirty deeds will have a ‘secular’ legitimacy.

On Tuesday, Karunanidhi played his ‘secular’ trump card yet again to explain his decision to support the UPA government (of which his party, the DMK, is a constituent. The DMK opposes the contentious move to permit FDI in multi-brand retail, he said, but even so, it had decided to support the UPA government in Parliament on the issue solely in order to prevent “communal” forces from coming to power.

“When this discussion comes up in Parliament, though there may be thousands of differences (between the UPA and the DMK on the issue), thinking about the unfavourable incidents that may emerge if this government falls at the Centre, it has been decided to support the UPA with bitterness,”  Karunanidhi said in a statement.

If anything happened to the UPA government, he added, it would only benefit the BJP. “We have to think of mosque demolitions, kar sevas, anti-minority measures and similar other communal atrocities if the BJP or a communal government it supports assumes power at the Centre,” he added.

But beneath this seemingly high-minded charade, the reasons for Karunanidhi’s doing back-flips to explain his political fecklessnes – in opposing the proposal for FDI in retail and yet voting for it – aren’t hard to trace. His daughter Kanimozhi is still undergoing trial in the 2G scam cases, and to the extent that the Congress is still  the puppet master that yanks the CBI’s strings, it still determines the DMK’s political destiny. The case against Kanimozhi,after all, will be only as good as the prosecution wants it to be.

Nor is Karunanidhi alone in invoking the ‘secularism’ card to bail out the Congress. Samajwadi Party leader Mulayam Singh Yadav too touted much the same reason when he stepped in after Trinamool Congress leader Mamata Banerjee withdrew support to the UPA government over the issue of FDI in retail and the diesel price hike.

Soon after Mamata Banerjee walked out, Samajwadi Party leader Ramgopal Yadav (who is Mulayam Singh’s brother) noted that although the Congress was guilty of a number of governance failures, the Samajwadi Party would perhaps have to step up and prop it up  in the interest of stopping the BJP.

“This government would have fallen long ago. Many parties share our view on it (corruption, price rise and unilateralism in alliance). But we cannot forget the Gujarat riots and how the state sponsored them. We have seen that face of the BJP. So, we have to think twice before taking a step lest it helps such forces in coming to power,” Yadav had said at that time.

But such specious reasoning notwithstanding, the Karunanidhi’s and the Samajwadi Party’s alibi for their stated intention to bail out the  government merely reflects the debasement of political posturing in India, where anything – including monumental corruption, such as the UPA government has overseen in the past three years – can be defended in the name of upholding “secularism” as defined by opportunistic invocations of that slogan.

Like Karunanidhi, Mulayam Singh too is susceptible to political blackmail – to the extent that he too faces charges of having acquired assets disproportionate to his known sources of income. The Congress has the capacity to abuse its power and taint him – or allow him to walk free.

But the cynical politics of playing the ‘secularism’ card may be close to its sell-by date. The taint of being seen to be joined at the hip, in the way that the Congress and the DMK are (as coalition allies), will recoil on both of them – in the way that it did during the 2011 Assembly election in Tamil Nadu. Which is perhaps why neither of them can stand the stench emanating from the other, but gamely march, hand in hand,  down Secularism Avenue – in the hope that their ‘invisibility cloak’ will mask their perverse politics. But when their magical cloak loses its invisibility powers, their naked politics will be on glorious display for the world to see.

“சிலையைச் செதுக்க ஆரம்பி! போகப் போகத் தானே சரியாகி விடும்’”

உத்தர சுவாமிமலை, தில்லி

இந்தியா சுதந்தரம் அடையும் தருணத்துக்கு முந்தைய டெல்லி. டெல்லியில் குடிபுகுந்திருந்த தமிழர்கள்,ரமணமகரிஷி அளித்திருந்த சுவாமிநாத சுவாமியின் ஒரு சிறு மரச்சிலையை வைத்து பூஜித்து வந்தார்கள். 1944-ஆம் ஆண்டு முதல் கந்த ஷஷ்டி விழாவைப் பெரிய அளவில் சிறப்பாகவும் நட்த்தினார்கள். இருப்பினும் தென்னிந்தியக் கலையுடன் கூடிய முருகன் கோயில் ஒன்றில்லையே என்ற ஏக்கம் மட்டும் அவர்களுக்குப் பெரிய மனக்குறையாகவே இருந்த்து. எல்லாவற்றுக்கும் ஒரு தருணம் வரவேண்டும் அல்லவா! பிற்காலத்தில் ஒரு குட்டித்தமிழ் நாடாக விளங்கிய ராமகிருஷ்ணாபுரம் அச்சமயம் பெருங்காடாக விளங்கியது. அதன் நடுவே ஒரு சிறு குன்றும் காணப்பட்டது. குன்று தோறாடும் குமரனுக்கு இது ஏற்ற இடமாக இருக்குமே என்று பக்தர்கள் எண்ணினர்.

1961-ஆம் வருடம். டெல்லி சரோஜினி நகரிலிருந்த விநாயகர் கோயிலின் கும்பாபிஷேகம் நடைபெற்றது. அந்த கும்பாபிஷேக தினத்தன்று பக்தர் ஒருவருக்குக் கனவு ஒன்று வந்தது. அந்தக் கனவில் வயது முதிர்ந்த பெரியவர் ஒருவர்,கனவு காணும் நபரின் கையைப் பிடித்துக் கொண்டு அவரை அவரின் இருப்பிடத்துக்குக் கொண்டு விடுமாறு கேட்டுக் கொள்கிறார். இவரும் அழைத்துச் செல்கிறார். ஒரு கட்டத்தில் இதுதான் தன் இருப்பிடம் என்று சற்றுத் தொலைவில் தெரியும் குன்றைக் காட்டி நன்றி கூறிவிட்டு, விறுவிறுவென நடந்து மாயமாய் மறைந்து விடுகிறார். அந்த பக்தர் கனவில் கண்ட இடம்,பக்தர்கள் இங்கு குமரனுக்குக் கோயில் கட்டலாமே என்று தீர்மானித்த குன்று இருக்கும் இடம்!

இதன்பின் டெல்லியில் தனி முருகன் கோயில் கட்டுவதற்கான விண்ணப்பத்தை காஞ்சி மகா பெரியவர் முன் வைத்தனர். அவரும் தன் பரிபூரண ஆசிகளை அருளினார். அடுத்து, அரசாங்கத்தின் அனுமதியைப் பெறவேண்டும். எனவே, அதற்குரிய முயற்சிகளை மேற்கொண்டனர் பக்தர்கள். இதற்கு முன் சூரஜ்மல் எனும் அரசன் இந்தக் குன்றின்மீது ஓய்வு விடுதி அமைக்க எண்ணியபோது அவன் தந்தையின் கனவில் முன்பொரு சமயம் அந்த இடத்தில் சிவன் கோயில் ஒன்று இருந்ததாகத் தெரிந்ததால், மகனை ஓய்வு விடுதி கட்டாமல் தடுத்து விட்டார் என்றொரு செய்திக் குறிப்பு அந்தக் குன்று இருக்கும் இடத்தைப் பற்றி இருந்தது. இதனால் அரசாங்கத்தின் ஒப்புதலை வாங்குவது எளிதாக இருந்தது. இந்நிகழ்வு பற்றி திருப்பனந்தாள் மடத்தலைவர் முத்துக்குமாரசுவாமி தம்பிரான். ‘ஆளுபவர்கள் யாராக இருந்தாலும்,தன்னுடைய இடத்தை மாற்ற முடியாதபடியாகவே முருகப்பெருமான் பத்திரப்படுத்திக் கொண்டிருந்தான் என்றில்லாமல் வேறென்னவென்று குறிப்பிடமுடியும்?’ என்று குறிப்பிட்டார்.

1961-ஆம் ஆண்டு, அக்டோபர் மாதத்தில் பக்தர்கள் ஒன்று சேர்ந்து ஸ்ரீ சுவாமிநாத சுவாமி சமாஜம் என்ற அமைப்பைத் தோற்றுவித்து கோயில் கட்டும் நிலத்தை அரசாங்க அனுமதியுடன் விலைக்கு வாங்கினார்கள். கோயில் கட்டுமானப் பணி தொடங்கியபோது, வாலாஜாபாத் அருகிலிருந்த பட்டுமலைக் குப்பத்திலிருந்து kaakalகல் எடுக்கப்பட்டு வந்து மகாபலிபுரத்தில் விக்கிரகங்கள் வடிக்கப்பட்டன. இச்சமயம் “உத்தர சுவாமிநாதனின் மூலவிக்கிரகத்துக்கான கல்லை, சுமார் அறுபதாண்டுகளுக்கு முன்பு செந்திலாண்டவன் சிலை வடிப்பதற்காக, தாமிரவருணி நதிப் படுகையிலிருந்து குறுக்குத்துறை எனுமிடத்தில் எடுக்கப்பட்ட கல்லின் எஞ்சிய பாகம் புதையுண்டு உள்ளது. அதனை எடுத்துப் பயன்படுத்துங்கள். ” என மகா பெரியவா ஆசியருளினார். அன்பர்களும் மகிழ்ச்சியுற்றார்கள்.

பெரியவா குறிப்பிட்ட அந்த குறுக்குத்துறை அகலத்திலும் நீளத்திலும் ஒரு மைலுக்கும் மேலாகப் பரந்து கிடந்தது. இந்த அறுபதாண்டு காலத்தில் அந்த இடத்தின் பல பகுதிகள் மணல்மேடுகளாக மாறியிருந்தன. அவ்வளவு பெரிய இடத்தையும் தோண்டிப் பார்த்து குறிப்பிட்ட கல்லைக் கண்டுபிடிப்பது என்பது சாதாரண விஷயமல்லவே! நெல்லையப்பர் கோயில் சிவாச்சாரியார், “ஒரு வேளை தெற்கு ரத வீதியிலிருக்கும் 85 வயது முதியவரான சுந்தர தீக்ஷிதர் இந்தக் காரியத்துக்கு உதவலாம். அவர், செந்திலாண்டவன் சிலைக்காகக் கல் எடுத்த காலத்தில், அத்தலத்தில் தொண்டு புரிந்தவர்”என்று வழி காட்டினார்.

சுந்தர தீக்ஷிதரைச் சந்தித்து விவரம் கூற, “பாதி வேலையை முடித்திருந்தேன். எஞ்சிய வேலையை முடிப்பதற்காகத்தானோ என்னவோ,” என்னை இறைவன் இன்னும் உயிரோடு வைத்திருக்கிறான் என்று கூறி நெகிழ்ந்தவர், சரியான இடத்தையும் காட்டிக் கொடுத்தார். முப்பது தொழிலாளிகள் நாள் முழுதும் மணலைத் தோண்டியபின், 10 அடி ஆழத்தில் மகா பெரியவா குறிப்பிட்ட முக்கோண வடிவக் கல் கிடைத்தது. ஜூன் 2, 1965-ஆம் ஆண்டு, குறிப்பிட்ட முகூர்த்த நேரத்தில் நதிப்படுகையிலிருந்து கல் எடுத்து, மகாபலிபுரத்துக்கு அனுப்பினர். பரமாச்சார்யரின் உருவில் வந்து அனுக்கிரகித்த கந்தனின் கருணையே கருணை!

கல் கிடைத்து விட்டது. விக்கிரகம் தயாராகிவிட்டதா என்றால், அங்கும் உடனே தயாராகவில்லை. ஆண் விக்கிரகம் வடிப்பதற்கான சரியான ஒலி கல்லில் இருந்து கேட்காததால், பணியில் ஈடுபட்டிருந்த கணபதி ஸ்தபதி செய்வதறியாது திகைத்தார். எனவே மகா பெரியவாளைச் சந்திக்கச் சென்றார். பக்தர்கள் வரிசையில் மகா பெரியவாளைச் சந்திக்க நின்றபோது பெரியவரே அவரை அழைத்து,” ‘சிலையைச் செதுக்க ஆரம்பி! போகப் போகத் தானே சரியாகி விடும்’ என்றார். ‘ அவர் கூறியவாறே நடந்தது. மூலவர் சிலை உருவானதும், அச்சிலையை மகா பெரியவாளின் பார்வைக்கு அனுப்பினார்கள்.

நொடியில் சிலையை ஆராய்ந்த பெரியவர், தக்ஷிண சுவாமிநாதனிடமிருந்து சற்று வேறுபடுத்திக் காட்டத்தானோ, இவரது கழுத்தில் ருத்ராக்ஷ மாலையும் கல்லிலேயே செதுக்கிவிட்டாய்? என்று கேட்க, கணபதி ஸ்தபதி ஆச்சரியத்தில் பிரமித்து நின்றார். தெற்கிலுள்ள சுவாமிநாதனுக்குத் தனியாக வெள்ளி மாலயில் கோர்த்த ருத்ராக்ஷத்தை அணிவிப்பதுதான் வழக்கம். இந்த நுணுக்கத்தை உன்னிப்பாகக் கவனித்துத் தான் பெரியவா அப்படிக் கேட்டார். பெரியவாளின் பார்வையிலிருந்து எதுவும் தப்பாது. இதன் பின் விக்கிரகத்தை ஒரு இரவும் பகலும் தன் அருகிலேயே வைத்து, தடவிப் பார்த்து மகிழ்ந்தார். சிலைக்கு, தன் கையாலேயே விபூதி அபிஷேகமும் செய்து மகிழ்ந்தார். கும்பாபிஷேகத்தின்போது கூடியிருந்த பக்தர்களிடம் கணபதி ஸ்தபதி மேற்படி விவரங்களைப் பகிர்ந்து கொண்டார்.

மூல விக்கிரகம் தயாரானதோடு இறைவனின் சோதனை நின்று விடவில்லை கோயிலுக்கான மற்ற விக்கிரகங்களும் உருவாகிவிட்ட நிலையில், கோயில் கட்டும் அடிக்கல் நாட்டு விழாவை 8.9.1965 அன்று காலை 6.30 மணி முதல் 8.30 மணிக்குள் நல்ல நேரம் என்று குறித்திருந்தார் மஹா பெரியவா. நாள் குறிப்பிட்டாகிவிட்டது. ஆனால் அதற்கு முந்தைய இரவில் வந்த வானொலி அறிவிப்பு அனைவரையும் துக்கத்தில் ஆழ்த்தியது. பாகிஸ்தான் விமானப்படை இந்தியா மீது போர் தொடுக்க ஆயத்தமாகியுள்ளது என்பதுதான் அந்தச் செய்தி. எனவே பிரதமர் லால்பகதூர் சாஸ்திரி, விழாவில் பங்கேற்பதற்கில்லை என விடியற்காலை 3 மணிக்குத் தெரிவித்து விட்டார். ஆனால் காலை 4.30-க்கு தில்லியிலுள்ள ஷாதரா எனுமிடத்தில் தென்பட்ட பாகிஸ்தானிய விமானத்தை இந்திய விமானப்படை வெற்றிகரமாக வீழ்த்திவிட்டது என்று வெளியான வானொலிச் செய்தியைத் தொடர்ந்து ஒலித்த சங்கு, அபாய கட்டத்தைத் தாண்டிவிட்டதாக உறுதிப்படுத்தியது. எனவே ஏற்கெனவே குறிபிட்டிருந்த முகூர்த்த நேரத்துக்குள் தமிழக முதலமைச்சர் எம். பக்தவத்சலம், அருட்கவி சாதுராம் சுவாமிகள் இருவராலும் அடிக்கல் நாட்டுவிழா வெற்றிகரமாக நடத்தப்பட்டது.

அடிக்கல் நாட்டு விழா நிகழ்ச்சிக்குச் சில நிமிடங்கள் முன்பு, பிரதமர் லால்பகதூர் சாஸ்திரி அனுப்பியிருந்த செய்தியின் சாரத்தை இங்கு பார்ப்போம். “ஸ்வாமிநாத தேவசேனாபதியான முருகப்பெருமான், முப்படைக்கும் தலைமை ஏற்று, பாகிஸ்தானுடனான போர் துவங்கியதுமே அதை முடித்து விட்டார் அடிக்கல்நாட்டுவிழாவின் வெற்றிக்கான எனது ஆசிகள்” என்று குறிப்பிட்டிருந்தார்.

மூலவர் விக்கிரகம் வைக்கப்படும் பீடத்தினுள் ஆகமங்களில் குறிப்பிடப்பட்டுள்ள 25 பொருட்களுடன் யந்த்ரம் ஒன்றும் வைப்பது வழக்கம். ‘சுப்ரமண்ய சர்வ வசீகரண யந்த்ரம்’ உத்தர சுவாமிநாத சுவாமி ஆலயத்தில் வைக்கப்பட்டது. இந்த யந்த்ர விஷயத்திலும் சுவாரஸ்யமான ஒரு நிகழ்வு உண்டு. பரமாச்சார்யாளின் ஆக்ஞைப்படி தருமபுரம் ஆகம பாடசாலையின் தலைவரானசிவஸ்ரீ சுவாமிநாத சிவாச்சார்யார் வெள்ளித்தகட்டில் யந்த்ரத்தை அமைத்து வைத்திருந்தார். இதற்கு முன்பாக கணபதி ஸ்தபதியும் காகிதத்தில் யந்த்ரத்தின் அமைப்பை வரைந்து மகா பெரியவாளிடம் ஆசி வாங்கியிருந்தார். இரண்டில் எதை வைப்பது என்ற குழப்பம்! கூர்மையாக ஆராய்ந்து பார்த்தபோது –ஒன்று சிவத்தொடர்புடையதாகவும் மற்றொன்று கந்தப்பெருமானின் ஷண்முக யந்த்ரமாகவும் இருந்தது. பின்னர் இரவோடிரவாக வெள்ளித்தகட்டின் பினபுறம் இந்த ஷண்முக யந்திரத்தையும் பொறித்து இரண்டுமே பீடத்தினுள் வைக்கப்பட்டன. இவ்வாறாக சிவனும், சிவகுமாரனுமாக, ஒரு வடிவாகி சிவ்ஸ்கந்தமூர்த்தியாக டெல்லியில் அருள்பாலிக்கிறார்கள்.

இன்னொரு சுவாரஸ்யமான நிகழ்வும் உண்டு. வருடத்தில் குறிப்பிட்ட சில நாட்கள் சூரியனின் கிரணங்கள் மூலவர்மீது விழும் வண்ணமாக ஆலய விமானத்தில் இடைவெளி விட்டுக் கட்டுவார்கள். அக்காலங்களில் சூரிய பூஜை நடத்துவார்கள். இதற்கென டெல்லி வானிலை ஆராய்ச்சி மையத்தை அணுகியபோது, இதற்கு ஒரு வருடம் தொடர்ந்து கவனிக்க வேண்டியிருக்குமே எனக் கூறிவிட்டனர். கும்பாபிஷேகத்துக்கான நாள் நெருங்கிவிட்டிருந்ததால், இடைவெளி வைக்காமலே விமானமும் கட்டி முடிக்கப்பட்டது. 7.6.1973 அன்று கும்பாபிஷேகம் கோலாகலமாக நடந்தேறியது.

கும்பாபிஷேகத்தை அடுத்துவந்த மார்ச் மாதத்தில் ஒருநாள், வழக்கத்துக்கு மாறாக சற்று முன்னதாகவே கர்ப்பக்கிரகத்துக்குள் நுழைந்த குருக்களுக்கு ஆச்சரியம் தாங்கவில்லை. சூரியனின் காலை கிரணங்கள் முருகனின் இடப்பாகத்தில் பட்டு ஜொலித்துக் கொண்டிருப்பதைக் கண்டார். மேலும் சில நாட்கள் தொடர்ந்து கவனிக்க, மார்ச் 20 முதல் 24 வரை முருகனது திருவுருவத்தின் மீது முழுவதுமாகக் காலைக் கிரணங்கள் பட்டுக்கொண்டிருப்பதைக் கண்டார். அன்றுமுதல் வருடந்தோறும் இந்நாட்களில் சூரிய பூஜை வெகு சிறப்பாக நடக்கிறது. இந்நிகழ்விலும் மகா பெரியவாளின் தீர்க்க தரிசனம் முக்கியப் பங்கு வகிக்கிறது என்பதை அறியும்போது ஆனந்தத்துக்கு எல்லையே இல்லை.

சிற்ப கலா மண்டபம்
மீனாக்ஷி சுந்தரேஸ்வரர் கோயில்

மூலவர் கிழக்குத் திசையை நோக்கி இருப்பதால், அத்திசையில் வைக்கப்படும் வாசல் கதவுகளை சிற்பிகள் குறிப்பிட்ட இடத்திலிருந்து மேலும் சில அடிகள் தள்ளி வைக்குமாறு மகா பெரியவா கூறி இருக்கிறார். அவ்வாறே அமைத்தார்கள். பெரியவா குறிப்பிட்ட அதே வாசல் வழியாகத்தான் சூரியக்கிரணங்கள் குறிப்பிட்ட நாட்களில் முருகன் மீது படுகின்றன. தமிழகத்தில் காவிரிக்கருகில் குடிகொண்டிருக்கும் சுவாமிநாதன், தில்லியில் தன் மாமன் விளையாடிய யமுனை நதியை நோக்கியவண்ணம் குன்றின் மீது நின்று புரியும் அதிசயத்துக்கு அளவே இல்லை.

தொடர்ந்த வருடங்களில் மீனாக்ஷி, சுந்தரேசர், விநாயகர், நவக்கிரகங்களுக்கும் தனித்தனி சந்நிதிகள் அமைத்ததுடன், சிற்ப கலா மண்டபம், ஆதிசங்கரர் பிரார்த்தனைக் கூடம் போன்ற பலவும் அமைத்தார்கள் குன்றின் மேலுள்ள விஷ்ணு துர்கை சந்நிதியில் செவ்வாய்-வெள்ளி தினங்களில் நடக்கும் ராகு கால பூஜையில், வட இந்தியர்களும் திரளாக வந்து kakaகலந்துகொள்கிறார்கள். அமிர்தசரஸ் போன்ற தொலைதூர நகரங்களிலிருந்து சீக்கியர்களும் வந்து வழிபாடு நடத்திப் பயன்பெறுகிறார்கள்.

2001-ஆம் ஆண்டு முதல், சிறப்பு தினங்களில் சுவாமியை மலை மேல் ஊர்வலமாகத் தூக்கிச் செல்வது முதல் பிரசாத விநியோகம் வரை எல்லாக் காரியங்களிலும் தன்னை முழுமையாக ஈடுபடுத்திக் கொள்பவர் ஒரு சீக்கியர் என்று அறியும்போது வியப்பின் எல்லைக்கே செல்கிறோம்.

மூலவரைத் தரிசிக்க படியேறிச் செல்லும் வழியில் நாகர் சந்நிதி அமைந்துள்ளது. கோயில் கட்டுவதற்கு முன்பாக ஒரு நாள் குன்றின்மேல்தோன்றி பக்தர்கள் காண விளையாடிவிட்டு, குன்றினுள் சென்று மறைந்துவிட்ட நாகத்தின் நினைவாக இந்த நாகராஜா சந்நிதி அமைக்கப்பட்டதாம். குன்று கண்டுபிடிக்கப்பட்ட காலத்தில் சிறியதாக இருந்த அரசமரம், கிளைபரப்பி இன்றளவும் கம்பீரமாக நிற்பதை இடும்பன் சந்நிதிக்கருகில் காணலாம்.

மூலவரின் சாந்நித்யம் கோயிலில் நிறைந்துள்ளது எனபதற்குச் சான்றாக, கோயில் வளாகத்தில் இரு மயில்களும் ஒரு சேவலும் உல்லாசமாக உலவுவதைக் காணலாம். விநாயகர் சந்நிதிக்குப் பின்புறம் ஒன்பதரை அடி உயரத்தில் அமைந்துள்ள மீனாக்ஷி-சுந்தரேசர், வள்ளி-முருகன் ஆகியோரின் திருமணக் கோலங்கள் மிக அழகிய சிற்பங்களாக வடிக்கப்பட்டு பக்தர்களைக் கவர்கிறது.

உத்தர சுவாமிமலையில் நடக்கும் மிகப் பெரிய விழா – கந்த சஷ்டி விழாவாகும். தில்லி வாழ் தமிழர்கள் அனைவரும் ஒன்றுகூடி நடத்தும் இப்பெரிய விழா தவிர தைப்பூசம், பங்குனி உத்திரம், வைகாசி விசாகம், மகா சிவராத்திரி, நவராத்திரி, திருக்கார்த்திகை போன்ற விழாக்களும் வெகு சிறப்பாக நடக்கின்றன.

S. Pattabhiraman
சித்ரா மூர்த்தி
சித்ரா மூர்த்தி

கார்த்திகை மாதத்தில் நுழைவாயிலில் இருந்து மலை உச்சிவரை ஏற்றப்படும் தீபங்களின் அழகைக் காணும்போது, ‘ நாலாயிரம் கண் படைத்திலனே அந்த நான்முகனே’ என்று நாமும் நிச்சயம் பாடுவோம். திருப்புகழ்ச் சக்கரவர்த்தி குருஜி ஏ. எஸ். ராகவன் அவர்களால் தொடங்கிவைக்கப்பட்ட திருப்புகழ்த் திருப்படித் திருவிழாவும், அருணகிரிநாதர் நினைவு விழாவும் முறையே வருட முதல் ஞாயிறன்றும், அக்டோபர் இரண்டாம் தேதியும் தொடர்ந்து சிறப்பாக நடத்தப்பட்டு வருகிறது.

குன்று கண்டுபிடிக்கப்பட்ட காலந்தொட்டு இன்றுவரை உத்தர சுவாமிநாதனின் சேவையிலேயே காலம் கழித்து வரும் மிக மூத்த அன்பர் எஸ். பட்டாபிராமன் (தொண்ணூறை நெருங்கிவிட்டவர்) அவர்களுடன் பேசும்போது நாமும் அந்தக் காலத்துக்கே சென்றுவிடுகிறோம். கோயில் அமைப்பு, நிர்வாக விஷயங்களுக்காக காஞ்சி பரமாச்சார்யாருடன் பழகிய நாட்களை மிகுந்த நெகிழ்ச்சியுடன் நினைவு கூர்கிறார். “பணத்தட்டுப்பாடு ஏற்பட்ட ஒருநேரத்தில் பெரியவாளைத் தஞ்சமடைந்தோம். பணத்துக்கு ஏற்பாடு செய்து கொடுத்துவிட்டு, ‘ஆறு வற்றிக் கிடக்கிறது. விரைவில் ஒரு பிரவாகம் வரப்போகிறது. அப்போது யாராலும் அதைத் தடுத்து நிறுத்த முடியாது.” என்று ஆசி அருளினார். அவரின் அருள்வாக்கு அப்படியே பலித்துவிட்டது. அன்று முதல் இன்று வரை கோயிலில் பணப் பற்றாக்குறை ஒருபோதும் ஏற்பட்டதில்லை என்று கூறி உணர்ச்சிவசப் படுகிறார்.

தில்லி தமிழர்கள் தமிழ்-இந்தி இரு மொழிகளையும் இணைத்து ‘மலை மந்திர்’ என்று கூறுவதைக் கேட்ட தமிழர் அல்லாதவர்கள் இதை ‘மலாய்-மந்திர்’ என்று உச்சரிக்க ஆரம்பித்து, அதுவே நிலைத்துவிட்டது. பாலேடு என்பதன் இந்தி வார்த்தைதான் ‘மலாய்’. பாலேடு போன்ற சிறப்பும் சுவையும் மென்மையும் உடையவன்தானே நம் சுவாமிநாதன்! அந்தப் பெயர் அப்படியே இருந்துவிட்டுப் போகட்டுமே!

சித்ரா மூர்த்தி, சென்னை. நன்றி. திரிசக்தி

Thanks a ton to Shri Varagooran Narayanan for pointing to this incredible article in What blessings from Kanchi Mahaswamigal. What a timely post during the month of Karthigai and Kanda Shasti.

The myth of ‘Hindutva terror’

By Kiran Kumar S on November 5, 2012

India is home to nearly 18 per cent of the world’s population. That’s a huge chunk of humanity in one country. Of this, nearly 82 per cent are Hindus. So naturally, it is a nation with a Hindu identity, irrespective of whether people with more “secular” outlook accept it or not. If Turkey can be called a Muslim nation and Germany a Christian nation, India is for sure a Hindu nation that functions in the form of a democracy.


Unfortunately India is one of the biggest victims of terrorism in the 21st century world. Interestingly, it has become very fashionable over the past 4 to 6 years to flash Hindutva “terror” or Saffron “terror” at the drop of a hat. Hindutva, is essentially an ideology which is pro-Hindu, and Saffron is a colour most associated with Sanatana Dharma, or Hinduism as the world labels it. Many people bring “Hindu terror”, “Hindutva terror” or “Saffron terror” into political and media discussions to score brownie points with the generally Hindu-despising crowd out there — the so-called secular people, communists, and some ‘friendly neighbours’ of who have a big stake in projecting Hindus in bad light.

Since Islamic terror or Muslim terror has been so much in news this century, some people felt obligated to bring in an “equal-equal” balancing act to emphasise their own secular credentials. Of course it would be stupid to say that there are no bad people who are Hindus. They exist. There are criminals, rapists, murderers and much worse people who happen to be from practicing Hindu family or just have a Hindu name. But ‘Hindutva terror’ or ‘Hindu terror’ is mostly meaningless as hardly any Hindu would go out and commit terrorism for the glory of the Bhagavad Gita or for attaining heaven for the sake of Krishna or Durga, or cite a Vedic mantra before blowing up a group of people. Hindu criminals surely exist, but Hindu ‘terror’(of the Islamist variety) is mostly imaginary. I have never come across an act of Hindutva ‘terror’ that killed even 100 people (that’s 0.8 per cent of the number of global terror victims in 2011) anywhere in the world in one incident. You can leave a comment below to educate us if you find this claim false.

Now let’s go beyond our opinions and claims. Let’s get some hard statistics from credible reports. Beyond the studios of some select media houses, does Hindutva ‘terror’, so fondly peddled by our neo-intellectuals, even exist? If it exists among 15-18 per cent of the world’s population, shouldn’t it be a very visible form of terror in international reports and news items? That too when India itself features among the 6 most terror-affected countries in the global ranking?

I found one very credible and internationally accepted report on the previous year’s terrorism statistics. I was actually hoping to see a lot of ‘Hindutva terror’-related information from this comprehensive world report on terrorism in 2011. To my shock, there was not even a single mention of ‘Hindu’, ‘RSS’, ‘Sangh’, ‘Saffron’ and other labels that Indian media regularly feeds us. There were 16 mentions of India in this 33-page comprehensive report, but not ONE mention of the word ‘Hindu’! I checked and rechecked, just to ensure that I was not missing something.

How did this happen?

How come the world’s most comprehensive report on terrorism from 2011 does not have a mention of  even one terror incident involving ‘Hindutva’ or ‘Hindu’ which many politicians and mediapersons don’t seem to stop talking about in India?

2011 Global Terror Statistics:

You can download and read the entire report here from the official National Counter Terrorism Center website in USA. (Click here to download the PDF report)

After failing to find any mention of ‘Hindutva’ terror, I then extracted some key numbers that I hope Indian media stalwarts will read through and get a larger, global perspective. There were over 10,000 terrorist attacks in 2011, affecting nearly 45,000 victims in 70 countries and resulting in over 12,500 deaths. That’s a very large number of people getting affected, even though the number of attacks were fewer compared to 2007.

India features among the six countries most affected by terrorism in 2011. In Afghanistan, 3,353 people died due to terror attacks in 2011. Iraq saw 3,063 deaths, Pakistan saw 2,033, Somalia saw 1,101, Nigeria saw 593 and India saw 479 victims. These are purely terrorism-related deaths, and do not include deaths in religious / sectarian wars like in Syria where more than 20,000 people have died in 2011 itself. The war-torn Afghanistan, the unstable Iraq, and the very likely imploding Pakistan together account for 64 per cent of the terrorist attacks in the world during 2011. India’s most volatile neighbour Pakistan, with a long history exporting terrorism, saw an increase of 8 per cent in terror attacks compared to 2010.

Now let us come to religious demographics. I am not sure this even deserves mention, but something needs to stand in contrast to all the ‘Hindutva’ bashing in Indian media.:

1.      In 2011, 56 per cent of the world’s terrorist attacks (5,700) were by Sunni Muslims. 70 per cent of the worldwide deaths were also OF Sunni Muslims.

2.      Effectively, out of the 12,533 terror victims in the world in 2011, 8,886 were killed by Sunni Muslim extremists.

3.      There were 279 suicide attacks in the world during 2011. Sunni Muslims conducted 93 per cent of these attacks.

4.      Out of 12,000+ killed by terrorists in 2011, 6,418 were civilians. 755 were children. Nearly 90 per cent of terror victims, with their religion identified, were Muslims.

Amazing! What will the ‘secular’ columnists, who made a living bashing ‘Hindutva terror’ do now? Not ONE mention in the world’s most comprehensive report of Hindu ‘terror’. Not to mention the fact that an overwhelming majority of terrorists listed happen to be Muslims, whom these folks hesitate to highlight, thanks to their ‘equal-equal’ reporting mission. Is it time for them to get back to their ‘terrorism has no religion’ cliche?

2011 Indian Terror Groups per the Global Report:

Since India unfortunately figured in this list, it was necessary to dig deep into incidents involving the country, to find out who in India was killing that many people. According to the report, the top non-Muslim terrorist groups in the world were FARC from Columbia (carried out 377 attacks in 2011), CPI-Maoist in India (351 attacks), NPA-CPP of Philippines that struck 102 times and PKK of Turkey (carried out 48 attacks).

Here were the only 3 Indian terror organisations featured:

1.      Communist ideology holding Communist Party of India – Maoist.

2.      Indian Mujahideen, the terror outfit that is alleged to have links with Students Islamic Movement of India (SIMI), for which the incumbent Foreign Minister of India Salman Khurshid was a legal voice.

3.      Harkat ul-Jihad Islami (HUJI).


The summary of the report is pretty clear. It’s unfortunate for India that it did figure as the sixth most terror-affected nation on this planet. However, even though Hindus form 15 to 18 per cent of the world’s population across dozens of countries, with an overwhelming majority in India, they had zero mention in the comprehensive world terror report for 2011. Not only was there no mention of the word ‘Hindu’ itself, all other related labels like ‘Hindutva’, ‘RSS’ etc. were absent as well. Among the three Indian terrorist outfits featured in the global report, two were Islamist and one was Communist. Ironically, it is the advocates of these very same ideologies that have been trying desperately to project to the world the imaginary idea of ‘Hindutva terror’ and the huge danger it poses to humanity.

I hope India’s top politicians, their speechwriters and media editors read this report carefully. Perhaps they would do better by getting back to the ‘terrorism has no religion’ cliche instead of discrediting themselves by peddling the non-existent ‘Hindutva Terror’.

Assessing Sri Lankan Northern province, 3 years after the war – RK Radhakrishnan, Oct. 31, 2012

In a series of articles for The Hindu, and a cover story for Frontline magazine, Nirupama Subramanian, now Associate Editor of  The Hindu, who was based in Colombo from 1995 and 2002, and I, based in Colombo since Dec.2010, have attempted to bring forth how the war-ravaged Northern Province looks and copes today, three years after the defeat of the Tamil Tigers.

We traveled extensively in the province, looked at the developments and spoke to a wide cross section of people across the Jaffna peninsula and the Vanni, before we wrote a series of articles for The Hindu, and for Frontline. In all, we have compiled three stories for Frontline – one, a largish, 6000-word piece on what the ground looks like, and how the people perceive it, another on the government’s view point, as articulated by its Foreign Minister G.L.Peiris, and a third, which looks at the infrastructure development that is taking place across the Northern Province.

The Frontline issue dates Nov.3-16, 2012 (Volume 29, Issue 22), went online on October 30. The print edition is out on the stands in India.

All pictures, barring two, are mine. I am not a professional photographer: I am on the learning curve and have been taking pictures for The Hindu and Frontline regularly since I have been posted in Colombo. The Hindu’s Chief Photographer, N.Sridharan, approved a suggestion of Editor Siddharth Varadarajan, to allot me a professional camera (D-7000). Photo Editor D.Krishnan, and Senior Photographer S.R.Raghunathan, put me through the paces. It is difficult to assess the pictures in the online edition since only low-res pictures have been used for the online version!

Here are the link to the three stories:

Our assessment:

The GL Peiris interview:

Development efforts in the North:

Assessing Sri Lankan Northern Province, 3 years after the war


  In a series of articles for The Hindu, and a cover story for Frontline magazine, Nirupama Subramanian, now Associate Editor of  The Hindu, who was based in Colombo from 1995 and 2002, and I, based in Colombo since Dec.2010, have attempted to bring forth how the war-ravaged Northern Province looks and copes today, three years after the defeat of the Tamil Tigers. We traveled extensively in the province, looked at the developments and spoke to a wide cross section of people across the Jaffna peninsula and the Vanni, before we wrote a series of articles for The Hindu, and for Frontline. In all, we have compiled three stories for…

A war memorial and LTTE’s last stand


  (The second in the series by Nirupama Subramanian and me for The Hindu)   PUTHUKUDIIRRIPU: In the heart of northern Sri Lanka, at the place where thousands of civilians are believed to have been killed during the military’s last successful push against the LTTE, stands an…

In Prabhakaran’s birth place, a different kind of hero


By Nirupama Subramanian and R.K.Radhakrishnan (The Hindu’s Associate Editor, Nirupama Subramanian, who was based in Sri Lanka between 1995 and 2002 and I, Hindu’s correspondent for Sri Lanka now, travelled extensively in Jaffna and the Vanni early this month, for a short series of articles that focuses on the ground situation. The first in the series.) VALVETTITHURAI (JAFFNA): In the town that cradled Sri Lankan Tamil militancy and was the birthplace of its most ferocious practitioner Velupillai Prabhakaran, a different sort of legend is now getting belated attention. The urban council of VVT, as the small town on the north…

Full text of Subramanian Swamy’s speech


  Note: Swamy spoke extempore.  This is the text he circulated. Of course, you won’t find his one-liners. One went like this: “They [Diaspora Tamils] don’t consider me a Tamil. I don’t consider then human.” RK Essentials of Post-Conflict Reconciliation & India’s Concerns Introduction The world witnessed a historic event in May 2009, when in a final assault of the Sri Lankan armed forces, a treacherous and murderous terrorist outfit called the Liberation Tigers of Tamil Eelam [LTTE] was decimated. Its Supremo V. Prabhakaran and his main associates were killed on May 19th. Correctly disregarding the…

Huge task ahead of us, says Fonseka


    Just a few hours after he was released from the Welikada prison, former Army Commander Sarath Fonseka, who had a gruelling day, talked to R.K.Radhakrishnan, for the first time, about his priorities, and his plans, at his residence. Regardless of the conditional pardon that restricts his political career in the immediate future, Fonseka is determined to work for the people.   Q: Your comments on your journey so far…   A: During the presidential election I had limited political experience. But as I have seen people, I have come to know the politicians of this country and I have learnt more about the aspirations of the…

Stage set for Fonseka release


  R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: The stage has been set for the release of the jailed General Sarath Fonseka, contrary to speculation that a procedural delay was delaying his leaving the Hospital where he was shifted to last week.   “President Mahinda Rajapaksa signed the papers on the 18th evening and handed over the papers to Chief of Staff Gamini Senerath before leaving forQatarto enable the release of Sarath Fonseka. Papers will be sent to the Ministry of Justice on Monday,” Bandula Jayasekara, Presidential Spokesman, said early on Sunday.   Speculation on his release date began doing the rounds after The Hindu…

Who is Neranjan that Lalith Weeratunga highlights?


   R.K.Radhakrishnan Who is this Neranjan, who was involved in the CTO blasts in Colombo, in mid-1980s?  Sri Lankan President’s Secretary Lalith Weeratunga, quoting a passage from C.A.Chandraprema’s ‘Gota’s War,’ says that he was released, after being arrested, on India’s request.  The Indian Intelligence will be better placed to answer:  Appended here is the anti-India portions that Lalith Weeratunga read out: “Undoubtedly, the role that our neighbourIndiaplayed, is under intensive discussion in the book. From page-134 onwards, the author describesIndia’s role in different eras of the…

‘India has sponsored terrorism in Sri Lanka’


‘R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: The Indian intelligence agencies had a big hand in planning and executing terrorist strikes inColomboin the mid-eighties, the President’s Secretary Lalith Weeratunga said.Readingfrom a book, Gota’s War,’ at its launch here, he said, the…

Waheed to discuss crucial Maldivian issues in Delhi


R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: A host of complex issues will come up for deliberations as Maldivian President Waheed Hassan Manik, arrives inNew Delhion Friday, soon after the successful visit of the former Maldivian President Mohamed Nasheed toIndia.   Dr.Waheed, the former…

Sri Lanka transfers its face in Geneva


    R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: At the end of a short-lived war waged through the media by a few diplomats, the Sri Lankan External Affairs Ministry on Tuesday said that it had transferred Ambassador to the United Nations inGeneva, Tamara Kunanayakam, and appointed “team player” Ravinatha Aryasinha as the new ambassador.   Aryasinha, is now the Ambassador of Sri Lanka toBelgium,Luxembourgand the European Union. Kunanayakam, a Tamil, was showcased as the Sri Lankan face during the last United Nations Human Rights Council meet inGeneva, has been posted toCuba.   The media war began soon after the UN Human Rights…

Nasheed in campaign mode after revamping party


    R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: After completing a purge in the Maldivian Democratic Party (MDP), former President Mohamed Nasheed has begun campaigning for the Presidential election primaries.   The dates for the election are yet to be announced. The political parties in theMaldives, a country of about 1200 islands, are yet to arrive at a consensus on when the elections should be held.   After a few set backs, including two electoral reverses, Mr.Nasheed decided it was time to re-organise the party. Last week, the MDP removed its president Ibrahim Didi, and deputy Alhan Fahmy, at an emergency meeting of the…

Muslim register massive protest


Dambulla and Colombo R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: Muslims gathered in mosques in unusual numbers across the country for special Friday prayers to appeal to the Almighty to prevent the shifting of a mosque in Dambulla. The eastern province, which has a significant number of Muslims, virtually shut down in Friday, for a second day, protesting the desecration of the mosque in Dambulla, a town about 150 km north east ofColombo.   Sri Lankan Prime Minister D.M.Jayaratne had ordered relocation of the mosque from Dambulla, as mobs and some people in the robes of Buddhist monks had launched a sudden protest against the mosque on April…

Today’s Juma crucial


  R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: Salat al juma (Friday prayers) in Sri Lanka will attract attention from afar and near: today’s prayers and the sermons that follow, will determine which direction the country’s Muslim minority will take to salvage its rights. It was last Friday that a mob, comprising of Buddhist radicals, wanted a mosque demolished, because it was built in a place considered sacred by Buddhists.   Trouble is brewing in the Muslim majority areas of Sri Lanka, following the attempts to desecrate a mosque built in an area sacred to Buddhists in Dambulla, a town about 150 km north east of Colombo, and the…

AfterKrishna, its Sushma’s turn to be painted a lair


  R.K.Radhakrishnan   COLOMBO: After Indian Foreign Minister S.M.Krishna, it isIndia’s Leader of Opposition Sushma Swaraj’s turn to be insinuated as lying after meeting the Sri Lankan President Mahinda Rajapaksa.   Soon after Mr.Krishna meet the President in January 2012, the Indian side released to the press a statement, which said that the President had agreed to the implementation of the 13th Amendment (which grants some powers to the provinces) as a means to cater to the hopes and aspirations of Tamils in the Northern Province. Then too, there was no briefing from the government side. A day later, the government’s…

Sushma Swaraj’s Answers

  Q:Sri Lankahas promised devolution of powers to meet the aspirations of Tamils in May 2009 (to Ban Ki-moon, July 2010 (to Prime Minister Manmohan Singh), in January 2012 to S.M.Krishna. In your discussions with the Sri Lankan President did you feel that they were serious about…